FOCUS: TOUX de CHENIL - CLINIQUE VETERINAIRE DE L'ALOUETTE

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LA TOUX de CHENIL

Dis Loulou, pourquoi tu tousses ?
par leDocteur Gérard Le Bobinnec

    Considérée depuis le milieu du 20ème siècle comme une entité clinique à part entière, la « toux de chenil » est une trachéo-bronchite hautement contagieuse et très courante chez le chien : c’est même l’affection respiratoire la plus répandue dans les élevages canins et la plus fréquente chez les chiots récemment adoptés, d’où son importance capitale dans la gestion d’une SPA et de tout milieu concentrationnaire (chenil, élevage, meutes de chasse...)
   En effet, comme son nom l’indique clairement, les brassages d’animaux favorisent sa virulence et compromettent les efforts d’éradication, d’autant plus que plusieurs agents infectieux sont en cause : on peut véritablement parler ici « d’association de malfaiteurs », avec virus et bactéries impliqués. Deux d’entre eux ont un rôle déterminant et synergique : la bactérie Bordetella bronchiseptica, et le virus Parainfluenza canin ; mais d’autres virus opportunistes et bactéries de surinfection peuvent venir compliquer la situation.
  Le virus Parainfluenza canin se multiplie dans les voies respiratoires depuis les cavités nasales jusqu’aux bronchioles ; la période d’incubation est de 9 jours, suivie de 6 jours de symptômes (toux modérée, jetage nasal, fièvre) ; le virus est ensuite éliminé en 2 semaines.
  La bactérie Bordetella se caractérise par un mode d’action complètement différent : elle paralyse les cils des cellules respiratoire chargés de faire remonter et d’éliminer les sécrétions de mucus ; l’« escalator muco-ciliaire » est alors bloqué et le mucus s’accumule, provoquant une toux sévère et très sonore : le chien donne l’impression d’avoir un os coincé dans la gorge et semble faire des efforts pour cracher ou vomir à chaque  fin de quinte. L’incubation est de 3-4 jours, les symptômes durent de 10 à 20 jours, mais l’élimination de la bactérie est très longue (2 à 3 mois), ce qui permet une contamination à partir de ces « porteurs sains » apparemment guéris.
 L’association des deux agents infectieux cumule les symptômes respectifs, donnant un tableau clinique de trachéo-bronchite avec toux sévère et fièvre pouvant au départ être confondu avec une maladie de Carré (dont l’évolution est ensuite beaucoup plus dramatique).

 Le traitement est basé sur les antibiotiques (actifs sur Bordetella), sur les antitussifs, voire les corticoïdes en cas de toux réfractaire. Mais c’est bien son extrême contagiosité qui pose problème dans les effectifs souvent pléthoriques d’une SPA : comment gérer tous ces malades tousseurs permanents, impossibles à faire adopter ?


  La parade est dans la prévention, c’est à dire une vaccination précoce. La valence vaccinale contre le virus Parainfluenza est incluse dans le vaccin de base utilisé chez le chien, mais pas la valence Bordetella, d’où une protection nettement insuffisante. Face à cette situation récurrente et handicapante, le docteur Nobili a eu l’idée de survacciner ces chiens entrants en ajoutant un autre vaccin associant Bordetella et Parainfluenza (« Pneumodog » des laboratoires Mérial) ; cette stratégie s’est avérée efficace en limitant considérablement la contamination.
  Il ne faut donc pas hésiter à utiliser cette survaccination lors de tout regroupement :  expositions, concours, séances de travail collectif (agility, éducation, courses, field-trial, etc…), mais surtout mises en chenil (notamment à l’occasion des vacances). Le vaccin «  Pneumodog » necessitant 2 injections à 1 mois d’intervalle, si l’on s’y prend au dernier moment, on peut demander à son vétérinaire le vaccin pernasal « Nobivac KC » (Parainfluenza + Bordetella) ou « Bronchi-shield » (Bordetella seule), actifs 3 jours après une application unique dans la narine.
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